Grève souterraine en Ukraine !

Nous republions cet article qui nous a été transmis par nos camarades ukrainiens de l’ICOR. Nous appelons à la solidarité internationale pour ces mineurs.

Au moment où ces lignes sont écrites, 22 courageux mineurs de la mine Oktyabrskaya à Krivoy Rog sont toujours en grève sous terre.

Des centaines de leurs camarades de diverses mines – dont des femmes – ont déjà remonté à la surface. Leurs demandes n’ont été que partiellement satisfaites, mais ils restent engagés dans leur lutte. De nouvelles batailles désespérées les attendent, contre le capital et pour une vie décente pour les travailleurs ukrainiens. Pour la première fois dans l’histoire de notre État, nous sommes témoins d’une lutte ouvrière et d’une solidarité à cette échelle.

Le 3 septembre 2020, les mineurs de l’usine de minerai de fer de Krivoy Rog (KZhRK), dirigée conjointement par les oligarques en conflit Rinat Akhmetov et Igor Kolomoisky, ne sont pas remontés à la surface. Les travailleurs exigeaient des salaires plus élevés, que la direction a décidé de réduire quelques mois avant les manifestations, et de meilleures conditions de travail. A partir du 8 septembre, les mines “Oktyabrskaya”, “Rodina”, “Ternovskaya” (anciennement “Mine Lénine”), et “Gvardeyskaya” sont en grève. Tout au long du mois de septembre, 393 mineurs sont restés sous terre en signe de protestation. Beaucoup d’entre eux étaient des femmes.

Cette grève des mineurs est unique dans l’Ukraine moderne. Elle est l’une des premières à réunir les luttes des mineurs et des travailleurs d’autres industries. En particulier, les cheminots du dépôt de locomotives de Krivoy Rog ont soutenu la lutte des mineurs avec leur “grève italienne”. Les militants de l’Union indépendante des cheminots ont identifié des problèmes techniques dans des dizaines de locomotives et ont refusé d’y travailler. Les 27 et 28 septembre, une dizaine de locomotives n’ont jamais quitté le dépôt de locomotives de Krivoy Rog – une puissante manifestation de solidarité avec les mineurs en grève de KZhRK. Les cheminots ont également pris part à des actions de solidarité dans des endroits éloignés de Krivoy Rog, notamment à Nikopol et à Nizhnedniprovskiy Uzel.

La protestation des mineurs de Krivoy Rog a été déclenchée par des changements dans la structure des salaires. Les salaires des mineurs étaient autrefois payés à l’heure, en tenant compte de tout le temps passé sous terre. Récemment, les salaires ont été liés à la production, et les salaires ont fortement baissé : l’équipement obsolète des mines tombe régulièrement en panne, et les ouvriers ne sont plus payés pour le réparer. Mais les conditions de travail générales ont également joué un rôle. Les mineurs affirment que l’équipement des mines est utilisé depuis plus de 30 ans, ce qui a eu des conséquences néfastes sur leur santé et leur environnement de travail. Selon les défenseurs des droits de l’homme, un travailleur est mort dans une mine de KZhRK en avril 2020. Un tribunal a par la suite admis que cela était dû au mauvais état technique de l’équipement. Enfin, le risque de perdre le droit à une pension a donné un nouvel élan aux grèves. Selon les mineurs, plus de quatre mille travailleurs n’auront pas droit à une retraite préférentielle. Et la réforme des retraites en Ukraine, adoptée il y a plusieurs années, a particulièrement touché les femmes mineurs. Au lieu d’une éventuelle retraite à 45 ans, elles devront travailler au moins cinq ans de plus.

De nombreux médias ukrainiens de premier plan ont accordé une attention particulière à la demande des grévistes de remplacer la direction de l’usine de minerai de fer de Krivoy Rog. J’ai déjà écrit que KZhRK est la propriété commune de deux oligarques ukrainiens concurrents – Kolomoiskiy et Akhmetov – qui ont des parts égales dans l’entreprise. Kolomoysky a officiellement transféré sa part à un autre oligarque, Yaroslavsky, mais les experts pensent que la direction de KZhRK est toujours nommée par Kolomoysky. En se concentrant sur la demande de remplacement de la direction de la mine, beaucoup ont supposé que les grèves font partie d’un complot d’Akhmetov pour obtenir le contrôle total de l’usine de minerai de fer de Krivoy Rog.

Cette théorie de la conspiration ignore la puissance du mouvement de protestation ouvrière de masse qui a émergé. Un tel mouvement est dangereux pour l’oligarchie ukrainienne dans son ensemble. Ici, face à un mouvement ouvrier de masse, la classe dominante se consolide ; seul un travail organisé de masse peut détruire le modèle ukrainien de capitalisme oligarchique. C’est pourquoi ce n’est pas le conflit entre les oligarques ukrainiens qui est important pour nous dans notre analyse, mais le niveau d’organisation et les activités du mouvement ouvrier démocratique, adopté par les syndicats indépendants dans toute l’Ukraine.

Krivoy Rog est le lieu de naissance de l’actuel président de l’Ukraine, Volodymyr Zelensky, qui a reçu un soutien record des électeurs lors des élections présidentielles et parlementaires dans sa ville natale. Les mineurs de Krivoy Rog avaient des raisons de compter sur le soutien de Zelenskyi pour leurs revendications. Cependant, tant Zelensky que le bureau du président se sont distancés des mineurs. Et, lors des réunions entre les mineurs en grève et les députés du parti du Serviteur du peuple de Zelensky, les mineurs ont été invités à exprimer leur méfiance envers les dirigeants de leurs syndicats, qui avaient lancé la grève.

De plus, les autorités ukrainiennes n’ont pris aucune mesure pour protéger les mineurs en grève de la répression de l’administration de l’usine de minerai de fer de Krivoy Rog. L’administration de la KZhRK a commencé à publier des données personnelles sur les mineurs en grève sur les réseaux sociaux, et selon les informations du député ukrainien Mykhaylo Volynets, l’appartement de l’un des mineurs en grève a été cambriolé : “En fait, le directeur de l’usine a agi comme un tireur pour les ‘domushniki’ (cambrioleurs)”, a déclaré Volynets.

“Les travailleurs qui sont dans la clandestinité ressentent une pression physique et morale inhumaine… Mais on suppose que le président subit encore plus de pressions de la part des oligarques. Je pense que les deux propriétaires lui demandent de ne pas intervenir dans la situation, car cela montrerait que les manifestants ont raison, et la situation va changer de manière significative”, déclare Vitaliy Dudin, chef du département juridique du syndicat indépendant pan-ukrainien “Zakhyst Pratsi” (“Protection du travail”).

La situation évolue de manière dynamique et chaque jour apporte son lot de nouvelles. Mais le fait que la grève des mineurs de Krivoy Rog ait trouvé un écho dans le monde entier nous excite et nous encourage. Chaque lutte des classes donne aux travailleurs ukrainiens une expérience inestimable. La solidarité mondiale des travailleurs n’est plus un idéal abstrait, mais une réalité très concrète pour les travailleurs en Ukraine. Les travailleurs ukrainiens remercient leurs camarades du monde entier pour leur soutien sans précédent. Il reste encore de nombreuses batailles à mener pour une véritable démocratie et des droits du travail. Ces combats ont été, sont et seront internationaux.

Oleg Vernik est président du syndicat indépendant pan-ukrainien “Zakhyst Pratsi” (“Protection du travail”).

Pour plus d’informations sur les grèves des mineurs ukrainiens, lisez cet article du partenaire du Wire, openDemocracy.

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